原标题:重磅新政:白卡不可再白拿!受益人必须满足这些条件...这个州率先实施

原标题:重磅新政:白卡不可再白拿!受益人必须满足这些条件...这个州率先实施

美国联邦政府周四发布新指令,有劳动能力的低收入者,未来想要申请医疗补助(白卡),必须有工作或者自愿参加社区劳动。周五(1月12日),肯塔基州成为美国第一个实施申请白卡需有工作附加条件的州。

统特朗普扬言大刀阔斧重整福利政策,11日就援助低收入人士的「医疗补助」(Medicaid)计划向各州份发布新指引允许州要求申领人提出参与工作或教育等证明,这将是这个计划50年历史中其中一个最大改革。

“新指引”允许州政府收紧医疗福利

据报道,医疗照顾与医疗补助服务中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,CMS)11日发出指引,希望改革现有制度。以往「医疗补助」按照申领人收入而发放援助,新指引容许州府自行考虑申领人是否符合工作或参与社区活动的要求,例如训练、教育、求职、义工及关顾弱势人士活动。CMS主管维尔马(Seema Verma)称,收到10个州份就「医疗补助」提出的意见,遂制定指引「希望帮助民众走出贫困」。

「医疗补助」计划主要让长者、残障人士、孕妇及儿童受惠,但政府过去指示各州执行计划时,不能要求申领人提交工作证明。

此外,计划亦资助鸦片类药物成瘾人士接受疗程和领取药物,这类受众往往在求职方面有困难。维尔马指已要求州府,向鸦片类药物或其他药物成瘾的人士索取工作证明时作适当调整。

食物券计划放宽工作证明要求

就在政府收紧医疗福利要求的同时,农业部9日于网页公布,容许多个州份延长食物券计划的豁免工作证明期限,维持前总统奥巴马执政年代的做法。计划原先要求成年的食物券申领人必须工作、受训及上学,否则失去援助。

新政策招致外界批评

特朗普政府虽欲改革福利政策,但特朗普本人竞逐时又曾承诺保护现行「安全网」,现时他对两套福利计划的不同做法惹来外界批评。

总统特朗普

有意见指,新政策势必引起诉讼,申领人若因未能达到州府设下的工作要求,便会寻求法庭解决问题。民主党众议员柏洛尼(Frank Pallone Jr.)形容新指引「残忍」,容许州政府对「医疗补助」计划任意而行,既违反计划的宗旨,也不符国会长久以来批准豁免的原意。联邦「医疗补助」办公室总监尼亚尔(Brian Neale)则强调,就业及参与社区活动可以促进精神健康等,故此新指引与计划的目标配合。

全国约有4300万人申领食物券,当年奥巴马政府因应经济衰退,批准失业率居高不下的州份豁免工作证明要求,时近4年后,全国已逾2/3州份实施豁免。但政府问责基金会(Foundation for Government Accountability)成员阿杜夫森(Sam Adolphsen)指,数据显示不少州份的失业率正在下降,全国有600万个职位空缺,工作证明豁免仍然继续的做法令人惊讶

1965年由联邦与各州共同成立的Medicaid,现为7000多万人提供健康保险,约占美国人口的五分之一,也是美国最大的健保计划,受益人从孕妇、新生儿,一直到住疗养院的老人。前总统奥巴马更进一步扩大,让各州纳入数百万名低收入成年人,其中许多虽有工作,但雇主不提供健保。

文/综合星岛日报报道返回搜狐,查看更多

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